Pour embarquer lors des premiers vols commerciaux (fin 2011) il faudra débourser environ 130 000 € pour un vol de 2h30, dont 5mn en apesanteur. 300 touristes ont déjà versé 40 millions de dollars d'avance à Virgin Galactic pour embarquer à bord de SpaceShipTwo. Richard Branson envisage d’être parmi les premiers passagers à s'élancer dans l'espace lors du voyage inaugural des premiers "touristes spatiaux", avec sa famille et le concepteur du vaisseau Burt Rutan.

Au départ de Upham au Nouveau-Mexique, c'est une navette/fusée qui emportera les six touristes spatiaux et les deux pilotes à 15km dans la stratosphère. Une compensation carbone n'a semble-t-il pas été enoncée...

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Vidéo d'inauguration du 7 décembre 2009.
Photos, animations et illustrations plus techniques sont à récolter sur le site VirginGalactic.com

Credit photo : Mark Greenberg